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社會科學研究方法與方法論問題——兼議西藏社會科學研究的學術缺陷根源

日期:2010年01月31日12:43 點擊數:

作者:孫 勇

    引言:
    社會科學是人文科學中關于研究人類社會現象的科學。從人與社會的相對關系上看,可以把社會科學分為純粹的社會科學與不純粹的社會科學兩類:

    (一)純粹屬于社會范圍的研究,如政治,經濟,歷史,人類,法學,社會等學科,它們都以人作為社會團體中的一員或者群體為對象,而不是以人作為獨立的個體作為研究對象,這一類的學科直接性很明顯,與人的社會的各種集合現象為研究對象。這一類的可以稱之為純粹的社會科學。

    (二)非純粹社會范圍的研究,有的學科原本從人的個體研究出發,但因為具有社會的廣泛性,逐步成為社會科學的內容。如倫理學多從個人的修養去討論道德問題,教育學偏重個人個性的發展——這種研究傾向早先很明顯?墒堑赖屡c教育的研究對象,具有社會的廣泛性。如果沒有團體社會,道德論中的是非觀念難以產生,教育制度也無從成立,所以近代的倫理學與教育學比早先的有更加豐富的社會內容。這一類可以稱之為不純粹的社會科學。

    再看所謂自然科學,有些也脫離不了社會的內容。它們研究的對象最早雖為自然的本體,并非起源于對社會對象的研究,但因后來研究發展的結果,可以應用到人類社會的環境上,如由生物學發展出來的優生學,地理學發展出來的人文地理,醫學發展出來的公共衛生學等等,雖皆屬于自然科學的研究,但都涉及到人類社會,所以被賦予社會科學的內容與涵義。

    由上我們看到,一門學科可以歸入這類,也可以歸入另一類——它們的歸類往往由其所用的方法來決定。比如,同是研究人的心理作用的心理學,如果所用的是純粹抽象與玄學的方法,可以歸到哲學里面;如果用的是實驗與生理的方法,則可以歸入自然科學;又如它將研究具體個別的人所得來的科學或哲學的成績去處理或解釋相當類似的社會心理現象(此即所謂社會心理學),那便可屬于社會科學或社會哲學。人類對學科分類的這幾種趨勢,即由哲學演進而成科學,由自然而兼涉及人類,又由范圍較小的個體(如個人)擴充到總體(如社會),都是由于方法和方法論的進展而引發的,這在社會科學發展史上有不少例證。

    從事社會科學研究的人,從工作初始階段就應當有適用和恰當的指導思想框架,在這個適用和恰當的指導思想框架中,方法與方法論是非常重要的一部分。一個社科研究人員希望達到或者能夠達到什么樣的高度,往往與研究的方法與方法論有著密切的關系。

    人類是有思想、能創造事物的理性動物,創造就要有一定的方法。中國古代一句名言是:“工欲善其事,必先利其器。” “器”是指工具。人要做好事情,必須首先完善其工具。器便成為做好事的先決條件。做學問的工具,是為方法。亞里斯多德的《工具論》,是指獲取知識的一種工具即方法。他認為只有掌握這種方法或工具,才能進行科學或哲學的研究。方法,在古希臘語中,有“通向正確的道路”之意。中國古代雖然做事、做學問都講工具或方法,但往往是學與術、知識與方法分不開,沒有把“術”從“學”中獨立出來,這就限制了“術”的發展,即方法的具體化以及方法論的建構。文藝復興時期法國哲學家笛卡爾說:“最有價值的知識是關于方法的知識。”他還說:“沒有正確的方法,即使有眼睛的博學者也會像瞎子一樣摸索。”就是說正確的研究方法就像一盞指路明燈,他的一部主要著作就叫《論方法》。英國學者貝爾納說:“良好的方法能使我們更好地發揮運用天賦的才能,而拙劣的方法則可能阻難才能的發揮。”社科研究人員都具備一定的經驗和才能,找到好的方法,我們的經驗和才能才有可能能得到充分發揮。我國著名學者于光遠說:“學聰明,聰明學,學學聰明學;論方法,方法論,論論方法論。”即掌握好的學習方法、聰明地進行學習會使人更聰明。17世紀捷克著名教育學家夸美紐斯說:“時間與精力的無益浪費當然是從錯誤的方法產生的。”這就是說,方法得當會事半功倍,相反則會事倍功半。社會科學研究人員應當掌握恰當的研究方法,把握正確的方法論。

    需要指出的是,當西方學術及其研究方法涌進我國,激烈沖擊中國傳統研究方法時,在社科領域出現了兩種情境:一是激活了我們學術研究方法,給學術研究方法送來了新的參照系、換言之注入了新的激素。二是淹沒了我國傳統學術研究方法,不僅有取而代之之勢,而且有全部拿來照辦之意,社科研究人員有可能忽視學習新的學術研究方法,也有可能忽視如何使西方學術研究方法與中國學術的實際相結合,即在沖突中融合,創造出適應我們學術研究新方法的問題。我們的社科研究需要納入世界,需要走向世界,需要與世界接軌,就要汲收世界優秀的研究方法,“拿來主義”是一條捷徑,但要防止喪失我們中國自身學術的主體性、自主性,防止成為某一種學術或研究方法的附庸。這在我們的學術研究及其方法的運用中是要經常注意的。

    我們主張中外、中西學術及其研究方法的和合,即沖突融合而和合。中外、中西學術及方法有沖突,才有融合,有融合、沖突才和合為新事物、新生命、新學術、新方法。如此,我們的社會科學包括藏學及其研究方法才會不斷進步。

    一、對方法和方法論的一般性闡釋和理解
    什么是方法和方法論?在社科界的一般性闡釋是:方法是解決具體問題的手段、措施和途徑以及相關的技術,方法論是關于一般方法和具體方法的規律、原則、性質、特點、功能、應用及效果評價等的理論,是幫助尋找方法、創造方法、運用方法和發展方法的一套理論或者模式。因此我們說方法是工具、是解決問題的手段,方法論是研究方法的理性認識、是方法的系統論。它的任務是研究和批評具體的方法,是將某一領域分散的各種具體方法組織起來并給予理論上的說明。方法論在通常情況下的任務包含兩個方面的內容:

    1、研究和批評具體的方法

    2、研究如何將某一領域的各種具體方法組織和協調起來,并給出基本的原理方法論中一個重要的因素:“將各種具體方法協調和組織起來”。

    方法論不承擔直接解決具體問題的職能,而是統領方法去解決具體問題,具體方法是方法論在實踐過程中的一種轉化形態。方法論的原則是相對穩定的,而方法是因時因地因事制宜的。所以,社科研究要有一套很強的方法論體系,才能掌握解決各種各樣問題的具體方法,才能具有做好社會科學研究的比較扎實的功夫。

    任何一個獨立的學科都包含著三個基本要素,即研究對象、研究方法和研究內容。就這三者在一個學科內的關系而言:研究對象代表了本學科的根本特性。比如研究思維形式和規律的科學是思維科學;研究心理過程和規律的科學是心理學。研究方法是認識對象的手段和方式乃至相關技術。它不僅決定了對對象認識的范圍,比如以化學方法來研究生物則形成了生物化學,以物理學方法來研究生物則形成了生物物理學。同時,方法的先進程度也決定了對研究對象認識與改造的深度與水平。以研究方法所獲得的對對象本質與改造的知識,則構成本學科的研究內容甚至產生學科研究范式。在這里,研究方法是每一個學科最活躍、最具決定性的要素,是科學進步的強大“發條”?刂普搫撌既司S納說:“如果一個生理學問題的困難實質上是一個數學的困難,那么十個不懂數學的生理學家和一個不懂數學的生理學家的研究成果完全是一樣的,不會更好”?梢妼σ粋學科的深入研究,首先必須學習研究和掌握本學科的研究方法以及方法論,F在比較普遍的問題是,不少社會科研人員對本學科的方法和方法論不甚了了,甚至幾乎不知道,這個缺陷是難以容忍的。

    在人類科學活動的實踐中,人們認識世界和改造世界的方法論不斷豐富。到現在為止,按不同的概括層次來劃分,方法論可分為具有隸屬關系的三個層次:

    第一,適應社會科學、自然科學和思維科學的概括層次最高的哲學方法論;

    第二,適用于各門科學,較哲學方法論更具體的一般科學方法論,如邏輯方法、數學方法,以及控制論、信息論、系統論所體現的系統方法論;

    第三,適用于專門學科的特殊方法,即具體科學方法論,如物理學方法、化學方法、社會學方法、地理學方法等。

    按照社會、歷史等原因形成的研究習慣來劃分,方法論大體分為兩大體系。其一是以綜合為主要傾向的研究方法,即在整體層次上把握對象的方法。它多以哲學方法、系統方法、邏輯學方法以及最新出現的模糊集合、模糊識別方法等為基礎。其二是以分析為主要傾向的研究方法,即把整體分為若干部分來研究的還原性研究方法,多以物理學、化學、數學方法為基礎。

    前面,我們特別指出“科學是隨著研究方法所獲得的成就而前進的”。早先講“科學”的涵義,指各種有系統而可靠的知識,特指那些已得到普遍承認的原理原則的準確學問而言,即所謂自然科學。根據這個涵義,說科學包括社會科學只是各種獨立專門知識的類名(Generic Name),而不能說科學是一個統一體(Unity)。因為直到現在還沒有一種學問或一條原理可以將世上所有各種不同的現象作完全的解釋。但是,各種科學的研究在方法的表現上雖然有所不同,但其基本原則是一致的,這個基本原則就是以規范的方法和方法論對對象進行研究。按照這個闡釋,科學才是可認作一個有機的統一體,這不止于自然科學的各個單科,還應當包括人文科學的各個單科在方法論上可以看出科學的統一體。自然科學和人文科學各有原理原則去說明研究對象的各種現象,雖然在準確性上有程度上的差別,但在方法和方法論的前進方向上可以借鑒和跨通。

    按照科學發展史來劃分,人類認識和改造世界的方法論大體經歷了三個發展階段。

    我國的春秋——秦漢之際,西方的古希臘、羅馬時代,在當時自然哲學基礎上的自發的整體綜合性研究方法為第一階段。例如東方對自然界的結構作了大量的觀察和猜想,進行了一些可用的或印證的推演,中國早期哲學和醫學即是在此基礎上形成和發展起來的;而西方在對宇宙結構、原子構成猜想和對身邊物理世界的論證結合,發展了以早期物理研究為主的哲學和邏輯學。
 


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